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Avec mon ami, nous sommes allés passer un week-end du mois de mai 2001 à Amsterdam. Nous prenons le Thalis et arrivons directement en centre-ville. A nous trois jours pour visiter cette capitale du Nord...

Le lendemain de notre arrivée, nous commençons par nous éloigner pour aller visiter le célèbre jardin de Keukenhof (=jardin de la cuisine), à Lisse. C'est le dernier jour d'ouverture avant la transformation du jardin pour les floralies d'été. Le parc floral, de style paysager ou anglais, imite la nature avec ses vallons, ses canaux et son étang artificiel. C'est une pure merveille avec ses parterres de tulipes ou de jacinthes. Les expositions temporaires (sur les lilium, les orchidées...) sont également un ravissement.

Vue du jardin Vue du jardin Vue du jardin
Vue du jardin Vue du jardin
Vue de la façade du Rijks Museum Le lendemain, nous visitons le Rijksmuseum (musée national fondé par Louis Bonaparte en 1808) avec ses richissimes collections de tableaux de Rembrandt (1606 - 1669) et de Johannes Vermeer (1632 - 1675). Le palais qui abrite aujourd'hui les collections fut érigé en 1885. Le dimanche, nous irons voir le musée de Van Gogh situé à proximité.
Entre les visites des musées, nous flânons le long des canaux qui découpent la ville en de multiples îlots. Le long des berges, les anciens entrepôts ont été reconvertis en appartements.
Vue des canaux Vue des canaux Vue des canaux
A fil de nos balades, nous découvrons de nombreuses églises. Ainsi; nous croisons la Nieuwe Kerk (Nouvelle Eglise) en pur style gothique flamboyant, fut érigé entre le XIVème et le XVIIème siècle. Elle est située à proximité du Palais Royal. La Nieuwe Lutherse Kerk, dessinée par Adriaan Dortsmann (1625-1682), fut inaugurée en 1671. Cette église ronde avec son dôme baroque constitue une silhouette peu commune aux Pays-Bas. Le clocher de la Westerkerk (l'église de l'Ouest) est devenu l'un des symboles de la ville. Ce clocher, d'une hauteur de 85 m, contient un carillon de 50 cloches. Il est surmonté de la couronne impériale autrichienne faisant parie des armes de la ville.
Vue de la Nieuwe Kerk Vue de la Nieuwe Lutherse Kerk Vue de la Westerkerk
Les maisons d'Amsterdam sont parfois extravagantes, très étroites ou toutes tordues. Ou bien celle située au confluent de trois canaux (la "Huis aan de drie grachten"). Maison étroite Maison tordue Maison des trois canaux
Le Beguinage Le Béguinage (Begijnhof) est un des quartiers les plus typiques d'Amsterdam. C'est un des rares béguinages conservés aux Pays-Bas. Fondé en 1346, il fut détruit par un incendie puis reconstruit. Parmi les maisons visibles actuellement, subsiste la maison la plus ancienne de la ville (en bois, 1477). Cet endroit présente une atmosphère particulièrement sereine au milieu de l'agitation du reste de la cité.
Juste derrière se trouve le musée historique d'Amsterdam (Amsterdams Historisch Museum). On y accède par Sint LuciŽnsteeg (rue Saint Lucien) dont les murs sont ornés de pierres de façades provenant d'anciennes maisons de la ville. Par ailleurs, une des maisons de cette ruelle penche dangereusement... Le musée a été installé dans l'ancien orphelinat de la Burgerweeshuis.
Sint LuciŽnsteeg Sint LuciŽnsteeg Orphelinat de la Burgerweeshuis
Une dernière photo concerne le Waag (Poids public) situé sur la place du Nieuwmarkt, qui, malgré son nom de "Nouveau Marché", est le plus ancien marché de la ville. Le Waag est le plus ancien édifice d'architecture civile visible aujourd'hui. Il s'agit en fait de la porte Saint Antoine qui faisait partie des fortifications de la ville (1488).

Mais Amsterdam ne se résume pas à ces quelques photos. Un lieu incontournable reste la visite de la maison d'Anne Frank.
Le Waag ou porte Saint Antoine

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